Le conseil du jardinier: plantez des fleurs dans votre potager

Au-delà du côté esthétique que cela apporte, certaines fleurs permettent de favoriser la biodiversité, de lutter contre les parasites et d’attirer les insectes pollinisateurs. De plus, elles peuvent même être comestibles !

Attirer les pollinisateurs

Les légumes-fruits de l’été, dont la tomate, la courgette ou l’aubergine, sont très appréciés des butineurs. En passant de fleur en fleur, chargés en pollen, ces insectes essentiels assurent les fécondations indispensables à de bonnes récoltes. Sans nos bourdons et abeilles, nous devrions nous en charger à la main en mariant les fleurs. Arrivés dans votre potager, ils ne manqueront pas de visiter celles de vos fruits et légumes. D’autres fleurs sont aussi très attractives pour inviter les insectes pollinisateurs à s’attarder dans votre potager. Celles du tournesol, de la bourrache et du souci sont vraiment efficaces. Sans oublier les plantes aromatiques comme la lavande, la menthe, l’origan, l’aneth et le thym dont les papillons sont très friands, eux qui sont aussi des alliés essentiels du potager.

Éviter au maximum les traitements chimiques

Les fleurs, qui rendront votre potager encore plus beau, ont aussi bien d’autres avantages. Elles participent à une démarche écoresponsable en nous permettant de cultiver des légumes sains sans avoir recours à des produits de traitement ou, tout du moins, en les limitant le plus possible. Ainsi, pour protéger la tomate ou l’aubergine des parasites, il est conseillé de planter à son pied l’œillet d’Inde dont la forte odeur a la réputation de tenir à l’écart les pucerons, les aleurodes et les nématodes du sol. Le basilic aurait aussi un rôle protecteur contre l’oïdium. La sauge officinale et le fraisier sont utilisés pour éloigner naturellement les fourmis. Pour avoir moins de pucerons sur vos légumes, semez des capucines qui retiendront les colonies sur leurs fleurs. Afin de détourner les piérides, ces papillons qui pondent dans vos choux, pensez aux fleurs de la sauge et du thym.

Des fleurs aussi comestibles

La plus connue est certainement la fleur de courgette. Pour ne pas compromettre la récolte, cueillez en priorité les fleurs mâles. Elles n’ont pas de renflement à la base, contrairement aux femelles qui donneront les fruits. Dans les salades estivales, la fleur de capucine apporte de la couleur et un goût fortement poivré. Pensez aussi à retirer les pétales orange du souci, dont le parfum évoque le safran. Les fleurs bleu roi de la bourrache ont des notes iodées et rappellent la saveur acidulée du concombre. Celles de l’œillet d’Inde et du tagète apporteront un parfum d’agrumes à vos salades. Vous pourrez aussi déguster les boutons de l’hémérocalle poêlés dans une omelette. Les fleurs d’ail et de ciboulette fraîches agrémenteront vos salades d’été.

Bien contrôler les floraisons

Une courge, une tomate ou tout autre légume-fruit qui fleurit est la promesse de belles fructifications. Mais certaines plantes du potager qui se mettent subitement à s’allonger et fleurir, c’est mauvais signe. On dit alors qu’elles montent en graines. En effet, ces légumes-feuilles en allant au bout de leur cycle végétatif mettent toute leur énergie dans la formation des graines. Cela concerne aussi les légumes-racines comme la carotte, le radis, le panais et la betterave qui finissent par jaunir et durcir. Un semis trop précoce, des variations brutales de températures et des arrosages irréguliers sont souvent la cause d’une montée en graines prématurée.

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